Você sabe qual é a diferença entre oceano e mar?

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Dia 12 de outubro não é só o dia das Crianças. Aqui no Brasil também comemoramos o Dia do Mar. Porém, em outro texto aqui no blog comemoramos dia 8 de junho, o Dia dos Oceanos. Você sabe qual é a diferença entre os dois?

Oceanos são os maiores corpos de água salgada do mundo. Enquanto que os mares são porções menores, também de água salgada, por vezes cercadas completamente pelos continentes. Para compararmos, o menor dos oceanos, o oceano Índico, tem 73 milhões de km² de superfície, enquanto que o maior dos mares, o Mar Arábico, se estende por 3,6 milhões de km². 

O maior problema em definir oceanos e mares é que eles estão quase sempre conectados. Ou seja, se pensarmos de uma forma mais ampla, todos os oceanos e mares são uma coisa só. Porém, para facilitar a identificação de porções de água com características parecidas, foram criadas essas classificações.

 

O que são oceanos?

Os oceanos cobrem 71% do nosso planeta. Entre sua extensão encontram-se as porções de terra emersas, os Continentes. A profundidade média dos oceanos é de 3,8 mil metros, cerca de 102 cristos redentores empilhados. Atualmente são considerados 5 oceanos: Atlântico, Pacífico, Índico e os glaciais Ártico e Antártico. Cada oceano tem suas características de salinidade, temperatura média e padrões de circulação.

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E o que são mares?

São porções de água salgada maiores do que lagos e menores do que oceanos. Existem mares abertos, como os Mares Arábico e de Labrador, em que há pouco contato com o continente. Mares interiores, como o Mar Vermelho e o Mar Mediterrâneo, conectando-se com o oceano por meio de estreitos. E os mares fechados, sem conexão nenhuma com os oceanos, como o Mar Cáspio e o Mar Negro.

Os mares fechados contam uma história interessante: Geralmente, eles já estiveram em contato com os oceanos, porém, os movimentos de subida e descida do nível do mar modificaram essa condição.

mapa mundi - alguns mares

 

Quantos mares e quantos oceanos existem?

Segundo a Organização Hidrográfica Internacional, existem 5 oceanos e 113 mares. Dentre eles, apenas 3 são completamente fechados. O Oceano Atlântico está conectado a 40 mares, o Pacífico a 33, o Índico a 9, o Ártico a 17 e o Antártico a 11. Leia aqui a lista completa. 

 

Dia do Mar e Dia do Oceano

Independente do nome que damos, os oceanos e mares têm seus dias para nos lembrarmos de sua importância. Nos corpos de água, seja doce ou salgada, se encontram pequenas algas que produzem 55% do oxigênio do planeta. Essas algas, outros microrganismos e as próprias características do oceano têm a capacidade de amenizar os efeitos das mudanças climáticas. Porém, tudo tem um custo.

Os oceanos e mares foram capazes de absorver, desde a revolução industrial, mais de 26% do gás carbônico (CO2) antropogênico, aquele emitido pelos seres humanos, proveniente de combustíveis fósseis, desmatamento, produção de cimento, e outros. Estima-se que os seres humanos já lançaram mais de 400 bilhões de toneladas de carbono na atmosfera. Essa grande quantidade de gás carbônico causa um aumento de pH das águas, que influencia diretamente a vida marinha e seus ecossistemas.

Nem precisamos citar os grande problemas causados pela poluição por plástico, que afetam negativamente todos os animais do oceano, inclusive nós mesmos. 

Seja dia 12 de Outubro ou dia 8 de junho, vamos comemorar nossos grandes corpos de água. No Japão, um dos países mais conectados com os oceanos e mares, o Dia do Mar é comemorado dia 20 de julho, e a data é tão significativa que foi feita como um feriado nacional. Leia mais aqui sobre a importância dos oceanos na sua e na nossa vida. 

 

Curiosidades sobre oceanos e mares

  • Existem aproximadamente 286 sextilhões (2,86E23!) de gotas de água no planeta Terra. Esse cálculo considera água contida no oceano, rios, lagos, calotas polares e a subterrânea, bem como um tamanho médio de gota de água e pondera as densidades diferentes das formas de água: líquida e sólida. 
  • O lugar mais fundo dos oceanos, a Fossa das Marianas no Oceano Pacífico, tem 11.033 metros de profundidade e a temperatura varia entre 2 e 0ºC.
  • O lugar mais perigoso do Oceano Atlântico (e um dos mais perigosos do mundo!) fica no Mar de Iroise. A combinação da circulação no local com o formato do fundo faz desse Mar um dos mais bravos e violentos do mundo.
  • Diversos rios não desaguam no mar ou no oceano. Por exemplo o Rio Ônix, o mais longo da Antártica, de 32 km de comprimento, corre de um lago a outro.

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